Category: Church Matters

b/w photo of a man (from chin to chest) wearing a suit

The Healthy Pastor Challenge

Pastors do what they do for the love of God and the love of those they shepherd. The pastor’s role is a calling by God. Across our California State Convention, [...]
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B/W photo of dark sauce pouring into a bowl.

The Secret Sauce of Success

Mastering weight loss, fears, forgiveness, debt, parenting, singleness, retirement, marriage, or employment while simultaneously trying to trust God when it is difficult to trace Him can be daunting tasks in [...]
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a spring of greenery with sunlight coming through

12 MAXIMS OF CHANGE

You might currently be in the process of enacting some form of change, and if you’re being truthful with yourself, the thought of retreating has crossed your mind more than [...]
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a group of people in a room praying with arms around one another

Connecting is Key

Earlier this year I read an article from Carey Nieuwhof discussing six reasons pastors leave the ministry. Stress and isolation were the top two. Stress and isolation, if left unchecked, [...]
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two women smiling and chatting on a window sill of a high rise corporate style building

Overcoming Two Hurdles in Discipleship

点击这里阅读中文版 Over the last few years of engaging with the topic of mentorship (or discipleship, since the topic here is Christian mentorship), I have come to the conclusion that there [...]
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two women smiling and chatting on a window sill of a high rise corporate style building

跨越門訓的兩大難題

To read in English, click here. 我在過去幾年間,研究生命教練這個主題(或稱為門徒訓練,因為主題是關乎基督徒的生命成長),所得到的結論是,想要得到指導的人比願意成為生命教練的人更多。我發現人們不願意成為生命教練的各種理由中,有兩個理由是我在為教會招募生命教練時最常聽到的,第一個理由是覺得自己不夠資格或沒有能力對帶人作門徒訓練;第二理由是害怕無法與年輕的一代建立關係。有時兩者兼而有之。 「我不夠資格!」有時,我們會錯誤地認為我們需要擁有完美的人生,並知道所有神學的答案,才能帶人作門徒訓練;其實,門徒訓練的核心只是要幫助他人在基督裡成長。儘管我們能活出信仰並正確瞭解教義很重要,但我們仍然還在成長這一事實,意味著我們還不完美,也還不知道所有的答案。無論是棘手的生活問題或是深奧的神學問題,我們若說-「我不知道,但讓我們一起來尋求!」是完全可以接受的答案。事實上,承認自己仍有掙扎、犯錯或不知道,可以提醒自己和門訓對象,我們所有人都還在成長的過程中,努力模成基督的樣式。我們不需要有完美的人生或淵博的知識才來帶領他人作門徒訓練或提供指導,如果這些都是必要條件的話,就沒有人能勝任了,甚至聖經中的英雄人物也都有軟弱。反之,我們需要的是與神同行的關係,不斷成長,當我們仰望神、與門訓對象同行時,我們對神的認識和人生智慧也會與他們一起成長。 「我不知道如何與年輕人交流!」在跨代輔導關係中這第二個障礙似乎愈來愈困難,尤其當我們周圍的文化愈發快速變化時,因著語言和文化的差異,這個障礙也更為突出,例如在我的教會,大多數成年人是第一代移民,以講中文為主,而大多數青少年和年輕人在美國出生長大,多半講英語;雖然存在著這些差異,但總能找到某些共同的話題,無論是共同的興趣愛好或是生活上所遭遇的難題,最起碼在門徒訓練的事上,大家都有共同的信仰,也都盼望在基督裡成長。作為一個人,我們都渴望被關注和理解,與門訓對象建立聯繫並不需要使用Z 世代的詞彙來試圖融入他們,而是要傾聽他們的心聲,瞭解神如何透過他們的文化來塑造他們,並透過神話語中不變的原則來分享彼此的經驗。 在實行生命教練計劃的過程中,有許多方法可以減少上述的障礙,例如教會提供培訓或鼓勵二代間的聯繫。我所在的教會嘗試克服這些障礙的一個實際方法是,創建一對一生命教練計劃的平台,並提供資源,使人們很容易地以生命教練的身份帶著我們的學生作門徒訓練。在我們的計劃中,生命教練和門訓對象每兩週會面一次,每次約 30-45 分鐘(遠距會面或實體見面),聊聊他們的生活近況、閱讀門徒訓練材料,並一起禱告。在今年的計劃中,我們特別採用了一個新的做法,即提供一個 Google Slides文檔,其中包含門訓材料和會談中可以聊及的話題,生命教練和門訓對象可以在會面時點擊瀏覽;透過這些材料,以及生命教練指南,我們希望能幫助二者建立更深的關係,並為生命教練提供各種資源,供他們參考或 用作門徒訓練的工具。Google Slides還能協助解決會談當中所遇到的問題,譬如當沒有其他話題可談時,他們只需點擊下一頁,就能繼續順暢進行,這對關顧年紀較小的學生來說格外有幫助,大大減少了一對一談話中冷場的尷尬。在號召更多生命教練投入門徒訓練的過程中,這個門訓平台的設計解決了我們二個最大的障礙(不夠資格、不懂如何交流),對我們來說效果出奇的好。當然,這只是眾多解決方案中的一個方案,我們希望透過這樣的方案能激發靈感,在教會中鼓勵更多創新的做法來跨越推行門徒訓練所遇到的障礙。
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a busy city street in asia

加州美南浸信會聯會對粵語華人教會的幫助

To read this article in English, click here. 加州美南浸信會聯會(CSBC)提供許多對粵語華人教會有幫助的資源,可以按照教會增長的四個階段,分類為開辦、成長、運作和差傳的資源。 開辦資源:無論準備開辦的粵語教會來自一個教會的分堂事工(稱為基址)還是來自一個非教會的福音事工(如家庭或大學查經小組),CSBC可以與北美宣教部(NAMB) 、美加華人浸信會聯會(CBF) 及不同的浸信會區聯會共同合作,支持教會開辦的第一步。一些關鍵服務包括:對該地區的粵語人口進行統計研究,聯絡有建立教會背景的粵語植堂傳道人,以及提供啟動教會的財政支援。 成長資源:傳福音和聯系是教會成長的必要元素。CSBC通過區聯會提供以教會為基地的福音培訓。CSBC還經常提供敬拜訓練營,幫助教會更新敬拜風格,對吸引粵語的年輕人非常重要。 佈道補助金為外展活動提供資金支援,例如新年慶祝那些文化外展活動。聯絡網對教會成長也很重要。浸信會背景的基督徒移居加州經常會透過CSBC 和 CBF 出版的教會名錄來尋找粵語教會。 運作資源:傳道人和其他教會領袖需要培訓和支援,來處理一些不是華人教會所獨有的課題。無論教會的運作,如法例諮詢、法律援助、保險和保安,還是需要專家意見的個案問題,CSBC教會事務計劃(Church Matters Initiative)為教會提供財政、法律和僱傭的支援服務。 差傳資源:承擔大使命,華人教會必須一開始就培養異象,將福音傳到所在地和華人族群以外的地方。浸信會大家庭透過各個層面的機構,從區聯會到全國機構如北美宣教部(NAMB)和國際宣教部(IMB),提供許多宣教機會。CSBC為粵語華人教會提供一個切入點,發展教會宣教的異象,並找到符合異象的宣教機會和宣教士。隨著教會支持宣教的能力增強,可以參與CSBC 與 IMB一起舉辦地區宣教會議,向會友介紹各地宣教需要。CSBC也與 Gateway 神學院合作,提供短期和長期的宣教培訓。 總括而言, CSBC可以支持粵語基督徒去建立、發展和運作一所華人教會,並幫助教會差傳。如果不知道與美南浸信會合作是可行,要找到答案, 今天就聯絡CSBC!一些有用的連結: 開辦: Church [...]
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Resources CSBC Provides a Cantonese Church

閱讀中文,請按此處。 The California Southern Baptist Convention (CSBC) provides many resources that are helpful to a Cantonese-speaking Chinese church. The resources can be categorized according to stages of a church: Starting, [...]
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